Colori a olio: quanto sono sicuri?

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I colori ad olio tradizionali sono fondamentalmente un olio essiccante e un pigmento. I produttori aggiungono anche stabilizzanti perché le vernici moderne devono essere conservate per un periodo di tempo considerevole prima dell'uso. Gli stabilizzanti impediscono all'olio di separarsi dal pigmento. Consideriamo la sicurezza di ciascuno di questi componenti:

1. Oli essiccanti

Gli oli essiccanti utilizzati nelle pitture per artisti sono principalmente semi di lino, cartamo, papavero o noci. Sappiamo che l'olio di lino è sicuro da lavorare perché possiamo acquistare oli di semi di lino di qualità alimentare appositamente trasformati nei negozi di alimenti naturali come una grande fonte di acidi grassi omega-3. L'industria degli alimenti naturali utilizza il termine olio di semi di lino in riferimento alla pianta da cui deriviamo il seme di lino. In cucina usiamo sia olio di cartamo che olio di noci. L'olio di papavero non sembra essere popolare nel regno degli alimenti naturali e i riferimenti indicano solo il suo uso nelle vernici; tuttavia, i produttori lo utilizzano nei prodotti per la cura della pelle.

2. Stabilizzatori

Gli stabilizzanti, se utilizzati, sono acidi grassi metallici. Poiché sono mescolati alla pittura, non rappresentano una minaccia indipendente per una persona che utilizza un materiale artistico.

3. Sostanza simile al sapone

Gli oli idrosolubili contengono un ingrediente che sarebbe considerato simile al sapone, che fa combinare l'acqua con l'olio per facilitare la pulizia.

Indipendentemente dall'origine dell'olio e di eventuali additivi, non dovresti considerare le vernici sicure da ingerire. Tienili sulla tavolozza e sul dipinto e non rappresenteranno alcun rischio insolito per la salute.

I pigmenti possono essere benigni come lo sporco comune o dannosi come molte altre sostanze chimiche per il corpo umano. Molte delle vernici utilizzate dagli artisti dal Medioevo alla fine del XX secolo presentavano vari gradi di tossicità. Anche oggi, mentre i pigmenti più tossici sono scomparsi, nessun pigmento dovrebbe essere considerato non tossico. L'unica proprietà che rende i colori ad olio così sicuri da usare è che il pigmento è legato in un veicolo liquido (l'olio essiccante). Pertanto il problema della polvere secca che si insinua nei polmoni degli artisti o che vola e atterra sul cibo delle loro famiglie viene eliminato. Anche il più cattivo dei pigmenti, che non sono più prontamente disponibili, non sprigionerebbe vapori tossici né sarebbe altrimenti nocivo se non assunto direttamente nell'apparato digerente per bocca o, nel caso di alcuni pigmenti, venisse a diretto contatto con la pelle non protetta .

Pratiche di utilizzo sicuro per gli oli

Vorrei ricordare agli artisti che permettere ripetutamente di schizzare i colori ad olio sulle loro mani e braccia è una cattiva pratica. Ciò è particolarmente vero quando un artista rimuove la vernice dalla pelle con un solvente. Pelle, il più grande organo del corpo umano,
è una spugna per l'assunzione di sostanze. La pelle intatta può essere brava a respingere i germi, ma un artista nega tale protezione quando cerca di rimuovere la vernice dalla pelle usando un tovagliolo di carta imbevuto di solvente. La pelle assorbe i solventi e quando mescoli le vernici con un solvente, la vernice può entrare anche nel corpo. Quando si usano colori ad olio, spalmare la vernice su se stessi e pulirla con un solvente rappresenta il rischio maggiore.

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